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国大研究人员使用发光的纳米颗粒控制生物过程

2020-9-22 15:19:30      点击:

     “光遗传学”的生物学技术使用光来控制已被基因改造成对光敏感的生物组织中的细胞。然而,激活生物组织中的基因通常需要深层穿透的光,并且对这样的过程的控制有限,因为用于激活的纳米粒子会一次激活多个基因。

      现在,新加坡国立大学(NUS)的研究人员已经开发出一种方法,可以通过使用专门设计的纳米粒子和纳米团簇(称为“超级球”)来更好地控制这一过程。当由不同波长的激光激发时,这些纳米粒子和超级球会发出不同颜色的光。这些不同颜色的光可用于触发特定的生物过程。

为了激活光敏基因,由国大生物医学工程系张勇教授领导的研究小组使用纳米颗粒和超级球将近红外(NIR)光“上转换”为可见光的更高能量。由于近红外光可以穿透,因此该方法可用于许多深层组织治疗。

纳米粒子可控制心率

       张教授和他的团队发明了新的纳米粒子,它们根据用于激发它们的近红外辐射的波长发出红色或绿色的光。纳米粒子在被波长为980纳米的激光束激发时发出红色光,而当激光束的波长减小至808纳米时则发出绿色光。除了是两种不同的颜色外,从这些纳米粒子发出的光还可用于双向激活。这与当前使用纳米粒子的光遗传疗法不同,后者只能以单向方式激活。张教授解释说:“因此,我们可以以不同的方向或以编程方式错综复杂地操纵生物过程或过程中的某些步骤。”研究人员表明,可以使用这些颗粒来控制修饰的心肌细胞的跳动速率。通过在同一单元格中光学控制两个称为Jaws和VChR1的光激活通道,它们能够改变心跳的速度。红灯减慢心率,绿灯加快心率。

       这些纳米颗粒由富含的内核组成,内核被和掺钕材料层包围。“为了产生这种正交荧光发射,我们通常需要将多个镧系元素离子掺杂到纳米晶体中。在我们的研究中,这仅通过使用一个离子即可实现。”研究人员的这项创新确保了正交发射都来自离子。

       这项研究的结果发表在2019年9月27日的《自然通讯》上,并于2019年10月4日作为研究要点进行了报道。

超级球激活抗癌药

       除了新颖的纳米粒子,张教授及其团队最近还合成了两种不同纳米粒子的簇,他们将它们称为“超级球”。以与新型纳米粒子相似的方式,当用不同波长的近红外辐射激发时,这些超级球会发出不同颜色的光。当被波长为980纳米的激光束激发时,它们会发出红光,而当波长减小到808纳米时,它们会发出UV /蓝光。然后将这些新颖的超级球用于增强光动力性癌症治疗程序。当超级球受到强烈激发而发出红光时,它们便能够进入细胞。接下来,他们兴奋地发出紫外线/蓝光,以增加细胞对活性氧的敏感性。最后,他们兴奋地再次发出红光以激活光敏药物以产生活性氧。这些活性氧然后可以诱导杀死肿瘤细胞。

随着这项研究的突破,国大的科学家们开发了一种简单,用户友好的方法来合成这些超级球。超级球的形状,大小,甚至激发/发射波长都可以根据所需应用进行修改。


    (文章来源:转载生物帮)    

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